August 29, 2014

Whipcracker Giants

ETC:n jälkeen on ollut mässyä ottaa vähän hengähdystaukoa treenipeleistä ja kompetitiivisesta metailusta. Vaikka kisareissut ja turnaukset on aina hauskoja, on se peruslaatuinen treenigrindaus vähän uuvuttavaa. Joukkuehakijat ja valitut jäsenet on kuitenkin vastuussa muulle tiimille pelitaitojensa ylläpitämisestä ja kehittämisestä (henkilökohtaisista tavoitteista puhumattakaan) joten harkkamatseille ei vaan voi viitata kinttaalla. Nyt kisojen jälkeen on kuitenkin mahdollisuus vähän rauhoittua, ennen kuin maailmalla opitut metkut ja idikset laitetaan testikäyttöön uutta kautta varten.

Breikkiä pitäessä oon rakennellut hiukan mariinikonversioita ja vähän venähtäneitä palkkamaalausprojekteja. Yksi niistä oli aika erikoinen scratchbuildauskomissio, joka tuli meille Tampereen pelipiireistä ja muun muassa Turku Fanaticeista tutulta Matti Perliseltä. Tehtävänä oli rakentaa teemaan sopivia Space Marine -liittolaisia Necron-armeijaa varten, tarkemmin sanottuna Tigurius, viiden Scoutin minimitrooppi ja Centurion-ryhmä. Kesällä ilmestynyt uusi edikka kuumotti vähän meitä molempia kun oli vaakalaudalla voisiko aloitettua ryhmää käyttää ollenkaan Necronien riveissä seiskaedikassa. Pelko oli kuitenkin turha ja liittoutumissäännöt ovat tätä nykyä jopa aiempaakin liberaalimmat.

Deadlineksi sovittiin ensi viikonlopun Reilukerho Grand Tournament, jossa Matti myös puolustaa viime kerralla hankittua mestaruuttaan. Centurion-ryhmää ei kuitenkaan kuulemma kentällä vielä nähdä, vaan kenraali turvautuu olemassaolevan kokoelman yksiköihin; huhu kertoo että luvassa on varsin mobiili ja sähköinen kokoonpano. GT onkin aika aktivoiva ilmiö Tampereen skenessä ja jengin valmistautumista on ollut hauska seurata näiden FaBo-groupissa. Oikealla näkyy Matin Necron-armeija, jonka kuvia kaveri toimitti meille maalausreferenssiksi jotta uudet joukot saataisiin matchaamaan teemaan.

Matin armeijan uudet tiedustelijat on rakenneltu Deathmarkeista, sillä ne on aika sopivan kokoisia Scouteiksi. Pääkallonaamarien sijaan laitoimme niille futuristiset kypärät, mikä erottaa ne tavallisista Necroneista ja tekee niistä vähän inhimillisempiä viittauksena niiden kuvaamiin Space Marine -joukkoihin.

Leikkelimme figujen jalkoja hiukan dynaamisempiin asentoihin ja ryhmässä on pari aika vauhdikastakin rynnäkkötunnustelijaa. Aseistus on geneeriseksi karbiiniksi lyhennetty Synaptic Disintegrator. Tällä haimme sitä, että Matti voisi halutessaan käyttää figuja Bolterein, Shotgunein tai Sniper Riflein, kun aseen lookki olisi riittävän ympäripyöreä.

Iskujoukon Necron-Tigurius rakennettiin hienosta Overlord-figusta. Vaihdoimme hiukan sen aseistusta ja lisäsimme mukaan rannepistoolin esittämään Tiguriuksen ampuma-asetta. Lippu on myös viittaus oikeaan figuun, samoin siihen piilotettu pikku Ultramarine-symboli. Mietimme ensin olisiko sininen tehosteväritys vähän liian räikeä, mutta referenssikuvia tutkiessamme huomasimme Matin armeijasta löytyvän jo yhden sinisiin hovivaatteisiin sonnustautuneen Cryptekin.

Necturionit olivat tietenkin koko projektin pääosa. Mietin ennen rakentelun aloittamista niille vähän fluffia ja sain mielestäni ihan makeita visioita siitä, minkälaisia joukkoja figut esittäisivät. Kelasin niiden olleen dynastioiden ammoisina kukoistusaikoina brutaaleja orjuuttajia, jotka rakennuttivat raipaniskuilla valtavia pyramideja ja alistivat sotavankeja kampanjoiden aikana. Centurionien harteikas habitus sopi mielikuvaan hyvin ja figuista voi aistia, minkälaisia kolosseja piiskanheiluttajat olisivat olleet lihallisina aikoinaan. Näin myös sadanpäämiehen titteli kuulostaa jotenkin sopivammalta kuin Marineiden Heavy Support -tulituen käytössä.

Figujen panssariosista piti ennen kokoamista poistaa kaikki Imperiumiin ja Space Marine Chaptereihin liittyvä heraldiikka ja kohokuviot, mikä nykyfigujen ollessa kyseessä olikin monen tunnin homma. Yhdistelimme niihin erilaisia Necron-osia jotta figut istuisivat paremmin Matin armeijan yleisilmeeseen, esimerkiksi aseet rakenneltiin yhdistelemällä Centurionien tuliaseita ja eri Necron-bitsejä.

Väriteemaksi tuli luunvaalea Matin muiden iskujoukkojen, kuten Wraithien tapaan. Punertavan mustat aseet on pikku viittaus Night Scytheihin ja armeijan Warscytheihin. Lascannonien tunnusväriksi valitsimme vihreän, Grav-aseet sen sijaan ovat hohtavan punaiset. Uhkaavat, kasvottomat kupolikypärät tehtiin Centurionien omista päistä vuolemalla niistä naamat pois ja kiinnittämällä päät figuihin rakaraivo eteenpäin.

Aseistuksena toimii Matin toivomat kaksi Lascannonia ja kolme Grav-Cannonia, mikä vaikuttaa hyvältä setupilta.

Figuille tehtiin flavor-syistä ruoskat, ne myös muistuttavat vähän Wraithien Whip Coileja ja sitovat siten taas figuja Necron-joukkojen teemaan. Grav-Ampeja kuvaavat rinnan sensorit, joiden huhutaan ammentavan suoraan Necturioneiden elinvoimasta...

Centurionit olivat ETC:ssäkin näkyvä ja pelätty yksikkö. Ne tuntuvat myös hyvältä vaihtoehdolta Necron-liittolaisiksi, sillä niiltä löytyy reilusti AP2-aseita, mitkä peltiheikeillä tuntuu olevan yleensä omasta takaa aika vähissä. Tällä osastolla armeijaan saisi myös hippusen psychic-voimaa.

Negurius sparraa sumokokoisten henkivartijoidensa kanssa ennen liittymistä Matin dynastian muonavahvuuteen. Matin muissa figuissa ei muuten oikein ole battle damagea edes chippingin vertaa, mutta paljaat kermanvaaleat haarniskat nähdessäni en vaan voinut vastustaa kiusausta.

Projekti oli hauska työstää pikku hiljaa ilman konkreettisia deadline-paineita. Toivottavasti asiakas on tyytyväinen ja jengi antaa pelikentillä tukkapöllyä olan takaa.





August 21, 2014

40K ETC Team Finland Captain's Log: ETC-tulokset ja kiitokset!

ETC 2014 on ohi ja kapteenin on aika astua sivuun. Tässä viimeisessä Captain's Logissa Aleksi käsittelee joukkueen suoritusta ja kiittää katsojia, pelaajia sekä sponsoreita kuluneesta kaudesta.

Iso käsi lähtee myös Aleksille, joka toimitti saitillemme vuoden ajan laadukasta uutis- ja teoriasisältöä Suomen kompetetiivisen 40K:n kärkikahinoista. Toivottavasti taitavan pelaajan tekemistä videologeista on myös saatu irti näkemystä ja inspiraatiota. Kiitokset herra kapteenille hyvästä suorituksesta ja menestystä varusmiespalveluksen haasteisiin!

August 18, 2014

Scout Sights




Iso-Britannia on figupelaajien luvattu maa. Skene on selkeästi elinvoimainen, ja Games Workshopin liikkeisiin törmää ihan pikkukaupungeissakin. Lontoossa vuoden päivät opiskellut agenttimme Ilmar Metsalo kokosi matkavinkeiksi pari silmäätekevää figukauppaa, jotka eivät kuulu GW:n ketjuun.

DARK SPHERE

Dark Sphere on Lontoon figukauppojen ykkönen. Kaupan löytäminen on hieman haasteellista, sillä ei nimittäin ole varsinaista osoitetta – liike sijaitsee rautatiesillan alla kaaressa numero 186. Tähän kannattaa varautua henkisesti jo etukäteen ja katsoa tarkkaan kartasta liikkeen sijainti.

Kaupassa yksi seinä on täynnä hyllyjä, joista löytyy figuja joka lähtöön. Shoppailua hankaloittaa se, ettei tuotteisiin ole merkitty hintoja. Tämä tosin johtuu suuresta valikoimasta – hinnat päivitetään vain nettiin. Liikkeen muu tila on varattu pelipöydille, joissa pyörii viikko-ohjelman mukaisesti pelejä joka päivä. Fantasy Battlen ja 40K:n lisäksi kaupassa pelataan muun muassa Warmachinea, Malifauxia, Infinityä ja Necromundaa. Paikallisten pelaajien iloksi liikkeen ovet ovat auki usein klo23 asti. Pelaajia riittää usein melko paljon, ja tunnelma kaupassa on hyvä.

Dark Spherella on nettikauppa, joka tarjoaa asiakkailleen figupelejä joka lähtöön. Hienoa on se, että lähes koko nettikaupan valikoima löytyy myös konkreettisesti hyllystä, joten Suomessa usein vain netin kautta saatavilla olevat tuotteet ovat mukavasti asiakkaiden hiplattavana.

Dark Spheren lähellä sijaitsee viihtyisä The Pineapple, josta saa kelvollista pubiruokaa muutaman punnan normaalitasoa halvemmalla.

4D MODELSHOP

Liike on erikoistunut ennen kaikkea pienoismallirautateiden rakentamiseen, joihin tarvikkeita löytyy mittakaavojen 1:20 ja 1:300 välistä. Figupelaajan kannalta liikkeestä on eniten hyötyä maaston ja alustojen rakentamista varten. Usean mittakaavan ansiosta voi vaikkapa napata mukaan tiiliseinätarvikkeet sekä 40k-maastoa että Flames of Waria varten. Erityismainintana 4D:n laaja valikoima puita, mikroskooppisen pienistä aina parikymmentä senttiä korkeisiin.

Dark Spheren tavoin myös 4D Modelshop on piilotettu sillan alle, tosin kenties helpommin löydettävässä paikassa ja parempien kulkuyhteyksien päässä. Liike sijaitsee Tower of Londonin ja Shoreditchin kaupunginosan välissä, joten kannattaa poiketa varsinkin jos sille suunnalle sattuu. Läheltä löytyy myös kuuluisa katu Brick Lane lukuisine ravitsemusliikkeineen.

Kauppana 4D on pienempi kuin Helsingin Hobby Point, myös valikoimansa suhteen. Erikoisuutena liikkeellä löytyy mahdollisuus lukuisiin tilaustyönä tehtäviin hommiin, kuten metallilevyn etsaamiseen, laser-leikkaukseen ja metalli- ja resiiniesineiden valamiseen. Etsattuja metallilevyjä löytyy valikoimasta jonkin verran, suurin osa Warhammer-mittakaavan ukkeleihin soveltuvia. Erilaisia foam- ja styrox-levyjä on hyllyn täydeltä, tosin niiden kuljettaminen Suomeen saattaa tuottaa teknisiä hankaluuksia. Myyjät tarjoavat mielellään apua ja monista tuotteista on helposti saatavilla kustomoituja versioita.

ORCS NEST

Orcs Nest on klassikkoliike kultaiselta 1980-luvulta. Erityisesti kauppa on kunnostautunut lautapelien ja roolipelien saralla, mutta figupelaajakin löytää valikoimasta kiinnostavia tuotteita. Kauppaan kannattaa poiketa jo ihailemaan varsin pätevää lautapelivalikoimaa.

Keskeisellä paikalla Covent Gardenissa sijaitseva liike kannattaa käydä katsastamassa ennen kaikkea kattavan lautapelivalikoiman takia. Myyjät ovat asiantuntevia ja kertovat mielellään lisää eri peleistä. Orcs Nest on melko pieni liike, mutta se soveltuu hyvin yllättävien löytöjen tekemiseen. Valikoima elää jatkuvasti jonkin verran ja hyllystä löytyy uutuuksien lisäksi myös vanhempia harvinaisuuksia.

Figuja myynnissä on melko vähän, ennen kaikkea historiallisiin peleihin. Hyllystä löytyy jonkin verran Warlord Gamesin tuotteita sekä Perry Miniaturesin metallifiguja. Games Workshopin figuja ei valikoimasta löydy, mutta sen sijaan myynnissä on melko laaja valikoima Warhammer 40,000 –roolipelikirjallisuutta. Harvinaisempia ja vanhempia figupelejäkin löytyy, muun muassa Venäjän vallankumouksen jälkimaininkeihin sijoittuvan seikkailupelin ukkeleita. Alennuslaatikosta kaupan perällä saattaa löytyä aarteita jo parilla punnalla.

Veteraanimyyjä tiesi kertoa, että Orcs Nestillä on asiakkaita jo kolmannessa sukupolvessa: aiemmin isiensä mukana liikkeessä käyneet pojat tulevat paikalle nykyään omien lastensa kanssa. Moni ostaa pelinsä nykyään verkosta, mutta perinteisen pelikaupan hyllyjen penkomisessa on edelleen oma tunnelmansa ja asialle omistautuneiden myyjien tietämystä kannattaa hyödyntää.

ÄLÄ MISSAA NÄITÄ

Lontoossa on monia paikkoja, joista löytää halvalla inspiraatiota figuharrastukseen. Tärkeimmät museot ovat ilmaisia. Sadepäivän (niitä saattaa Lontoossa olla aina silloin tällöin) saa helposti kulumaan museoita kierrellen. British Museum, Imperial War Museum, National Gallery ja Churchill War Rooms tarjoavat tekemistä, vaikka loman aikana iskisi monsuunikausi.

Tekstin ja kuvat toimitti Ilmar Metsalo, kiitokset!