July 14, 2016

The Crusader Nation



Tämänhetkisen Space Marine Codexin Gladius Strike Force ja sen Battle Company on musta yksi makeimpia juttuja, mitä 40K:hon on lähiaikoina tuotettu. Vaikka ilmaisten transportien ja upgradejen jakaminen kuulostaakin aika laiskalta pelisuunnittelulta, siinä on tässä tapauksessa onnistuttu hyvin. Myöntämällä fluffikkaalle armeijakokonaisuudelle vähän lisäpisteitä keskenkertaisten vaunujen ostamiseen on saatu tehtyä muutoin hyllyillä lojuneista Tactical-, Assault- ja Devastator-squadeista taas varteenotettavia vaihtoehtoja myös kilpailukykyisiin listoihin. Lisäksi kun detachmentin pakolliset valinnat täyttävät melkein koko tavanomaisen turnauspistemäärän, ei tyylistä poikkeaville fluffimurha-yksikkövalinnoille edes jää juuri pisteitä!

Battle Company on metateknisesti raikas tuulahdus kill point denialin ja deathstarien keskelle. Pari muutakin armeijaa harjoittaa kyllä myös kilpailullisella tasolla MSU-armeijanrakennusta (Necronit, War Convocation), mutta Battle Company on erityisen reilu siinä, minkälaista power leveliä sen yksiköt edustavat. Matsien pelaaminen sekä taistelukomppanian Marineilla että niitä vastaan on mielekästä, sillä vaunut ja jalkaväki kyllä tottelevat kun niille antaa runtua. Toisaalta mobiilisti liikkuva, Objective Securedilla varustettu armeija pitää puolensa eritoten skenaarion ollessa niille suosiollinen.

Mun konvertoiduissa Space Marine -armeijoissa ei valitettavasti ole volyymia Battle Companyn pelaamiseen, mutta onneksi boltgunnerien maalaamisen suurlähettiläs Olli on saanut Imperial Fists -kokoelmansa komppaniakondikseen. Olen ehtinyt nyt pelata kymmenen peliä ehkä vielä vähän hiomattomalla Gladius Strike Force -listalla ja saanut jonkin verran rutiinia kokonaisuuden kontrollointiin. Battle Company elää skenupaketin soveltuvuuden lisäksi tietynlaisesta aggressiivisuudesta ja palkitsee uskaliaasta pelityylistä. Toiminnantäyteiset pelit ovat hauskoja molemmille osapuolille! Tässä mun 1500 pisteen lista ja kompaktit raportit kahden turnausreissun peleistä.

Primary Detachment: Gladius Strike Force (White Scar Chapter Tactics)

Demi-Company I
HQ1: Warlord: Captain Kor'sarro Khan [125] 
Elite1: Command Squad, 4x Plasma Gun, Transport 1 [150]
Troops1: Tactical Squad, Grav cannon, Transport 2 [105]
Troops2: Tactical Squad, Grav cannon, Transport 3 [105]
Troops3: Tactical Squad, Grav cannon, Transport 4 [105]
FA1: Assault Squad, Flamer, Transport 5 [75]
HS1: Devastator Squad, Transport 6 [70]

Transport 1: Drop Pod [0]
Transport 2: Rhino [0]
Transport 3: Rhino [0]
Transport 4: Rhino [0]
Transport 5: Drop Pod [0]
Transport 6: Razorback [0]

Demi Company II
HQ1: Chaplain, The Hunter's Eye [110]
Troops 1: Tactical Squad, Meltagun, Combi melta, Transport 7 [90]
Troops 2: Tactical Squad, Plasma Gun, Combi-Plasma, Transport 8 [95]
Troops 3: Tactical Squad, Plasma Gun, Combi-Plasma, Transport 9 [95]
FA1: Assault Squad, Transport 10 [70]
HS1: Devastator Squad, 2x Grav cannon, Transport 11 [140]

Transport 7: Drop Pod [0]
Transport 8: Drop Pod [0]
Transport 9: Drop Pod [0]
Transport 10: Drop Pod [0]
Transport 11: Rhino [0]

10th Company Task Force
Troops 1: Scout Squad [55]
Troops 2: Scout Squad [55]
Troops 3: Scout Squad [55]


Turku Fanatic 1: Eldar (Farseer, Jetbikeja, Wraithguard Serpentilla, kolmet Warp Spiderit, Wraithknight)

Turun avausottelussa Battle Companyn aloittava vuoro säikytti Eldarit reserviin, mikä maksoi kaikkien Warp Spiderien hengen Infiltratorien ja Scoutien paineistamassa alpha strikessa. Lisäksi kentän jäädessä pääasiassa Space Marineiden haltuun ehdittiin alkupelissä takoa pisteitä. Lopulta Eldaritkin pääsivät outflank-yksiköidensä ansiosta peliin mukaan ja onnistuivat keikauttamaan vaakakuppia merkittävästi erityisesti viimeisellä vuorolla. Matsi meni kuitenkin Imperial Fisteiksi naamioituneille White Scareille 15-5.

Turku Fanatic 2: Iron Hands (Deathstar Command, Librarius Conclave, Demi Company, Celestine)

Tässä matsissa väisteltiin Akun tervaisen kestävää Iron Hands Command Squadia ja vaihdettiin Emperor's Will -baseja Akun boostatessa mun pöydänlaidalle ja mun perustaessa Drop Pod -kylän vihollisen tukikohtaan. Lopulta kovempaa lyövät motoristit voittivat baset, mutta Battle Companyn onnistui netota tarpeeksi Maelstrom-pisteitä tasurihenkiseen 9-11-tulokseen.

Turku Fanatic 3: War Convocation (Convo, Crusader, kaksi Dragoonia ja maailman kestävin Dominus)

Päivän päätteeksi pääsin vielä ottamaan ensi kertaa erää War Convocationia vastaan ja ihmettelemään monituisia erikoissääntöjä ja esineitä. Pelasimme Kill Pointeista, mikä ei ole ihan BC:n suosikkiskenuja, mutta painotin objektiivit toiseen päähän ja sain sen. Drop Podasin joukkoja ottamaan Kill Pointeja ja kortteja Mechanicuksen päädystä ja poistin vikkelästi kaikki Kataphron Destroyerit ja Onagerin, rajoittaen siten vihun pitkän kantaman tulitusta aika lailla. Kaikki vihollispäätyyn hyökänneet joukot tietysti kuolivat ennen pitkää Knightin ja muiden joukkojen vastatoimien ansiosta, mutta sain scorata omaa päätyäni rauhassa. Lopulta Convocationin maksimipistein scoraama No Prisoners oli kuitenkin liian kova loppukiri, mikä Kill Point -erotukseen yhdistettynä tarkoitti 9-11 tulosta Mechanicuksen hyväksi. 

Turku Fanatic 4: Tau Empire (Tau'nar Supremacy Armour, pari Sky Rayta, kolme Hammerheadia, Tetrat)

Matsissa Taun panssarivaunuarmeijaa vastaan Scoutasin 1.0-taktiikalla keskikenttään ottamaan vihollislinjan Grav Cannonien kantamalle, mutta muukalaiset tietenkin seizasivat. Ekan vuoron myllytys ei kuitenkaan ollut ihan hävytön, menetin vain kaksi Rhinoa ja yhden telat, Warlordin, yhdet Devastatorit ja yhdet Scoutit. Kun mun podi-isku onnistui tuhoamaan pari vaunua ja pakotti pari jinkiin, päästiin ihan hyvin peliin mukaan. Vaikka Tau'nar oli huipputehokas, ei vastapelaajan target priority ehkä ollut samassa terässä ja sain vähän siimaa skenun pelaamiseen. Lopulta kentälle jäi vain pari haavaa ottanut Supremacy Armour ja Battle Company voitti pelin 18-2.

Turku Fanatic 5: Khorne Daemonkin (Cyclopean Cabal, Flesh Houndeja, Cypher)

Viimeinen matsi kisailtiin Reliikistä Daemonkinia vastaan. Koiralautan scoutattua kohteen päälle ja napattua sen kantaakseen lähdin peruuttelemaan vaunuilla säästääkseni niitä contestointia varten. Matchupin pelaaminen erityisesti tässä skenussa oli haastavaa, sillä en voinut olla varma, osaisiko vastaustaja suojata Reliciä mun tasoittavaa vuoroa vastaan ja kuinka hyvin tämä tietäisi skenaarion säännöt. Sain suojeltua resurssejani ja kerrytettyä samalla Maelstrom-kaulaa, mutta peliajan loputtua kesken sain vain yhden ryöstöyrityksen vitosvuoron päätteeksi. Mikäli olisin onnistunut Hit and Runissa, olisin onnistunut contestoimaan Relicin, mutta tällä kertaa kaaoksen noita sai sidottua lojalistit lähitaisteluun. 8-12.



Kouvola 1: Salamanders Battle Company (Vulkan, tasapainoisesti Rhinoja ja Podeja, Scoutit, Bikeja)

Mirror matchissa nähtäisiin, kuinka paljon merkitystä on karttuneella kokemuksella ja rutiinilla. Voitin aloituksen ja vihu deployasi oikeaoppisesti osittain reserviin, mutta etujoukkonsa turhan lähelle Scoutin unohduttua. Pääsin siis alusta alkaen toimimaan lähes täydellä tehokkuudella ja hävityksen ainekset olivat kasassa. Multakin tuhoutui eritoten transporteja objektiiveilta, mutta Imperial Fistien otteet olivat tällä kertaa Salamandereita vankemmat, eikä Vulkanin sotureilta jäänyt kentälle kuin yksi Drop Pod -hull point. Lopputulokseksi kirjattiin 20-0.

Kouvola 2: Imperial Knights Baronial Court (Crusader, Crusader, Paladin, Errant)

Masentavan skenaariokattauksen Purge the Alien + Tactical Escalation kruunasivat neljä ritaria horisontissa. Lähtökohtia oli kaksi, joko jättäisin kaiken reserviin ja ajaisin ritareita karkuun, tai toimisin aggressiivisesti yrittäen raapia niistä hull pointin kerrallaan. Kolmen kierroksen yksilöturnauksen ollessa kyseessä päädyin podaamaan Imperial Knight -landiaan ja sain ekalla kiekalla neljä hiparia pois Errantista. Sitä pidemmälle ei sitten päästykään ja pelin jatkuttua täydet seitsemän kierrosta jäi multa nurkkiin pari yksikköä viestittämään päämajaan 0-20 tappiosta. Vähän masentava matsi, kun voiton avaimet eivät tuntuneet sopivan alun alkaenkaan oikein minkään tehtävän lukkoon.

Kouvola 3: Necrons (Decurion, Zahndrekh, Tomb Bladet, kolme Canoptek Harvestia)

Tässäkin matsissa sain aloituksen ja päätin mennä ensin, jotta Spyderit eivät saisi jaettua kestoja Necronien etujoukoille. Hassasin Scoutit yrittämään boltereilla Tomb Bladeja, vaikka ne olisi ehdottomasti pitänyt infiltroida vastapäätä Wraitheja auttamaan Necronien iskujoukkojen listimisessä. Eka vuoro oli kuitenkin yllättävän tehokas, kun sain Grav Cannonien ansiosta täydet seitsemän Wraithia ja yhden Spyderin pois muonavahvuudesta. Kun ravistellut Necronit eivät sitten saaneet täysiä yksiköitä tuhottua vastaiskussaan, sain joukot Hit and Runilla irti ja täyslaidallisten jakelu jatkui. Wraithit, Scarabit ja Spyderit eivät lopulta päässeet puusta pitkään syöttäessäni aina milloin mitäkin Assault Marineita hidastamaan niitä ja onnistuin jopa viipaloimaan koneista chainswordeilla woundin siellä täällä. Lopuksi sain neljälle kuudesta objektiivista transportillisen Marineita ja yhden contestattua Hit and Run -joukoilla, eikä Necronien auttanut kuin boostata linebreakiin lukitsemaan 17-3-lopputulos Astartes-joukkojen hyväksi. 

Olli oli vastikään hankkinut läjän vanhoja Rhino-runkoja ja laittanut tilaukseen pari Attack Bike -varianttia, joten pian saadaan lisää vaihtoehtoja Gladius Strike Forcen motor pooliin! Ajattelin jatkaa mahdollisuuksien mukaan Battle Companyn pelaamista, sillä siinä on hyvää wanhan ajan nelkkariasennetta ja dynaamisuudessaan se on tosi mielekäs ohjastaa. Ehkä tarkempia mietteitä armeijalistakehityksestä myöhemmin, kun saan laskettua uuden version tai kaksi!



July 4, 2016

Battles and project progress



Viime viikolla vietimme isommalla jengillä pari hauskaa hobbypäivää; maanantaina kävimme palaverin päätteeksi hiukan cityfightin makuista scifisotaa ja lauantaina pidettiin täysimittainen War Head -miitti maalailun ja pelin siivittämänä. Kaupunkitaistelu käytiin Militarum Tempestuksen ja Death Guardin osastojen välillä ja molemmat osapuolet onnistuivat valtaamaan vastapuolen Emperor's Will -tukikohtaraunion. Vaikka Stormtrooperit toimivat aggressiivisesti ja onnistuivat lopulta tuhoaamaan kaaoksen jalkaväen, voittivat Typhuksen joukot taistelun lopulta yhdellä pisteellä First Bloodin turvin! Man of the matchit taisivat lopulta olla Maulerfiend ja kaaoksen tukikohdan kaapannut ja kaksi Plague Marine -teamia eliminoinut ryhmä Scioneita. Samalla esiteltiin peliä kahdelle ensikertalaiselle, jotka pääsivät meiningistä jyvälle tasaisen matsin aikana.

Lauma vahvistuu
Fluffihenkinen pelailu hyvähenkisellä jengillä ja maalatuin figuin on aina paikallaan ja viikonloppuna saatiin tahkottua myös vähän turnaustreeniä ensi viikonlopun Kouvolassa järjestettävää 40K-tapahtumaa varten. Mikael oli saanut paljon uusia joukkoja maaleihin ja treenasi nyt Thunderwolfien ja Rune Priestien välistä yhteistyötä mun Battle Company -sparraajia vastaan. Taistelu oli lopulta varsin yksipuolinen Gladius Strike Forcen hallitessa kenttää niin suvereenisti, mutta Rune Priestien myrsky-yhteisö ja Thunderwolfit olivat inspiroivan tehokkaita ja saimme hyviä kehitysajatuksia jatkoa varten. Ropeconin nykymittapuulla eksoottinen, perinteiseen FOC-taulukkoon perustuva armeijanrakennus vaatii kuitenkin ahkeralta maalaajalta vielä ajankäytön hallintaa ja istumalihaksia, jotta joukot valmistuu ajoissa Messukeskuksen sotaretkelle. Tsemppiä!

Hese on ollut viime aikoina #WRHD-maalauspöydän ahkerin soturi, sillä wanhan ajan kääpiöt ja bretonnialaiset ovat herättäneet Raunioiden Fantasy Battle -fiilistelyvietin. Ihastelimme ennen juhannusta jengillä vanhoja Oldhammer-sääntökirjoja sekä eeppistä Ork's Drift -kampanjaa, joka on klassikkofantasiahenkinen sotaseikkailu örkkien, kääpiöiden ja haltioiden välillä. Vaikka peli toimii omana kokonaisuutenaan, on Hese ottanut esimerkiksi hahmojen fluffista paljon viitteitä omaan kääpiöarmeijaansa, joka koostuu pääasiassa vitosedikan (ja sitä vanhemmista) metallifiguista. Rauniot keräsivät myös Oldhammerista inspiroituneena kaapeistaan maalattavaksi vaikuttavan kokonaisuuden Bretonnian asemiehiä ja ritareita; jos samankaltaisen porukan kasaisi nyt Ebaysta hamstraillen, saisi kyllä varautua jonkinasteiseen vararikkoon!

Samoin Juha on aktivoitunut kesän mittaan 40K-rintamalla Noppakerhon startattua oman karttapohjaisen kampanjansa. On ollut hauska seurata kerhon aktiivien ryntäystä 40K:n pariin ja tarinamuotoon kirjoitetut battle reportit sekä kuvat narratiivisista skenaarioista ovat myös piristäneet Facebook-feediä. Juhan agendana on ollut tietysti vahvistaa Inkvisiittori Vektin joukkoja ja kerätä kuuluisalle Ordo Xenos -agentille lisää elämänkokemusta kampanjan vaiheiden kautta. Maalauspöydältä on valmistunut ainakin lisää lentokoneita, Stormtrooper-barettiveteraaneja sekä Squat-mekaanikko, mutta tiedossa on kaikesta päätellen radikaalimpiakin liittolaisia... Juha on projektiin ryhtyessään varsin ahkera kaveri ja kesälomakin on parhaillaan käynnissä, joten kuvataan, kun tavataan!

Kuten tuli luvattua, oli myös Krootien Apex Shaper tullut juhannuksen aikana valmiiksi.

Avatar-counts as jatkoi meidän merkkariarmeijan meininkiä lootatussa ja itse kyhätyssä vaatetuksessa ja varustuksessa. Armeijan figuissa ihonsävy vaihtelee kalvakasta tosi tumman harmaaseen, mistä saadaan persoonallisuutta eri yksiköihin.

Tau Recon Dronesta rakennettuun taistelukilpeen on naulattu vihollisten käsiä voitonmerkiksi ja sen pintaa koristaa nykyään myös klaanin tunnus. Jostain salaperäisestä materiaalista valmistettu terä antaa varusteelle lisää lähitaistelutehoa.

Pääase on kuitenkin metrien mittainen, kovia kokenut voimakeihäs. Olkapanssarit Apex Shaper on riistänyt Ork Warbossin elottomasta ruumiista.

Basessa jatkuvat joutomaan lohduttomat teemat armeijan ajoneuvoalustojen kivikkoisen aavikon tapaan.


Olli on myös (kenties mun esimerkin ansiosta...) innostunut Imperial Fist -armeijansa saattamisesta Battle Company -kuosiin ja ajatteli maalata seuraavaksi vaunuja! Neljä Rhinoa kuljettanee jatkossa Grav Cannon -joukkoja, kun taas kaksi runkoa rakennetaan Whirlwindeiksi täyttämään formaatio Land Speederin rinnalla.

Maalailut jatkuvat ja kaikki sadepäivätkin otetaan ilolla vastaan!





June 27, 2016

Assembly Line

"Holiness is in right action, and courage on
behalf of those who cannot defend themselves."

Keisarillinen projektikesä jatkuu kuumana pienestä kroottihairahduksesta huolimatta! Mun pääprojekti on jo jonkin aikaa ollut Steel Legion -armeija, josta tulee hiukan historiallisvaikutteinen yhdistelmä scifiä ja keskiaikaa tietyntyylisen vanhan (ja vähän oudon...) 40K-kuvituksen tapaan. Erityisesti ristiretket ja Lord Solar Machariuksen perintö ovat vahvana inspispuolella. Pitäisi viimeistellä se moodboard tai kirjoitella vähän fluffia, niin sais ajatuksen ehkä tehokkaammin välitettyä! Toki figut puhuu ennen pitkää puolestaan.

Sain ennen reissua maalattua Combined Infantry Squadin konvertoimattomat lasgun-miehet, joiden seuraksi liittyy myöhemmin toistakymmentä konffattua jannua joukossaan kersantteja, erikoisasespesialisteja, pyhiinvaeltajia ja muita kansankiihottajia. Itse armeijalistasuunnitelma on veteraanipainotteinen, mutta yhteen Infantry Platoonaan onkin sitten hauska käyttää monenlaisia random-figuja tuomaan meininkiä ja sävyjä armeijaan.

Nyt kun hankin heräteostoksena Sororitas-armeijan, tein saman tien pari väriteemaprotoa kaartin uudelle liittolaisosastolle. Kokeilin ensiksi luunväristä haarniskaa, mutta se tuntui sinisiin vaatteisiin yhdistettynä jotenkin liian ruotsalaiselta, joten tein heti perään version metallisella panssarilla ja olin siihen tyytyväisempi. Kaartin ja siskojen maalaus etenee siis jatkossa käsi kädessä kun mitään tiukkaa deadlinea ei ole; tämän vuoden Ropecon-sääntöpaketti ei valitettavasti sallinut mun listasuunnitelmaa joten en ole kiirehtinyt projektin kanssa. Visio on tällä kertaa niin vahva, etten halua tinkiä siitä coninkaan takia.

Vaikka Steel Legion -figut on sellaisenaankin huippumakeita, on armeijan napeissa haettu yksilöllisyyttä ja lisäfiilistä pikku konversioilla. Oon myös yhdistellyt sekaan muita klassisia metallikaartilaisia esimerkiksi Cadian- ja Tallarn-mallistoista variaation vuoksi. Sotilaat taistelee oikeastikin aika sekalaisissa varusteissa ja pieni vaihtelu vaatteissa ja varusesineissä tuo joukkoihin tietynlaista realismia. Meltagunit mun armeijassa on olalta ammuttavaa Drop Trooper -mallia. Lineupissa on siis Meltagun-veteraani, Ratling-mekaanikko, Colour Sergeant, lasgun-veteraani ja jalkansa menettänyt Plasma gunner.

Armeijan yksiköissä tulee olemaan monenlaisia hahmoja, joista osa toimii peliteknisestikin Independent Charactereina tai ryhmänjohtajina ja osa on vain koreampia counts as -rivimiehiä. Crusader Nation -adjutantit tein inspiraatiossa ilman sen kummempaa käyttökohdetta, mut ne voi olla vaikka kersantteja tai tarpeen tullen komissaareja. Taustatarinassa miehet ovat siis Macharian sotaopistossa kouliutuneita sotureita, joilla ei ole kaartissa virallista sotilasarvoa, mutta jotka toimivat kenttäkouluttajina keisarillisille maasotajoukoille ja vaalivat samalla sotaretkillään Machariuksen perinteitä. Figut on yhdistelmiä Steen Legion -figuista ja vanhoista bretonnialaisista ritareista.

Makeimpia piirteitä Games Workshopin legendaarisissa, vanhoissa mustavalkoarteissa ovat kaiken maailman kummalliset tyypit, joita voi bongata kuvituksen taustalta ja yksityiskohdista. Niin Space Marineiden kuin Imperial Guardinkin riveissä on aina jotain ulkopuoliselta tuntuvia hahmoja, jotka kärräävät tavaroita, messuavat hurmoksessa tai toimittavat jotain muuta agendaa. Tällainen mielikuvituksellisuus on parhaita juttuja 40K:ssa ja tietty vapauttavaa harrastajalle, kun armeijan sekaan voi tehdä kaikenlaisia eksentrisiä konversioita. Tuun käyttämään näitä Primaris Psykerien ja Astropathien säännöillä, mut hahmoille on mietittynä myös henkilökohtaista taustatarinaa.

Lisää metallifiguja lineupiin. Veteraaniryhmiin tulee muista rykmenteistä Armageddonille saapuneita sotilaita, joista saadaan hyvää kultturellia sävyä Steel Legionin sekaan. Carapace Armour Meltagunnerit oon konvertoinut Cadianeista ja Kasrkineista vaihtamalla päät ja sculptaamalla kaasunaamarin letkut uusiksi green stuffista. Muun muassa Mordheim-figuista ja Fantasy Battlen Flagellanteista saadaan hyviä pyhiinvaeltajia minidioramoihin ja blobin täytteeksi. Pikku fillerifigut tuo mukanaan myös tervetullutta vaihtelua maalaukseen.

























Transporttislotit täyttyvät hiljalleen ja seuraavaksi pitääkin panostaa kaluston rakenteluun ja maalauksen edistämiseen. Eiköhän uudelleensyntynyt teräslegioona nouse jaloilleen vuoden kuluessa!