December 1, 2013

The Hunger Rush




The sun was ascending. As its first, bright beams pierced the lingering dusk, the deserted cityscape threw long shadows upon the narrow, forsaken streets. 


The vigilant guardsmen of the Death Korps stood guard in the ruins of a once-mighty cathedral surrounded now by equally torn ecclesiastic buildings. Imperial Sentinels returning from a patrol made their way around a pile of rubble, next to which a robust Leman Russ Exterminator flanked a marching infantry platoon. The vehicles' exhaust fumes rose to the heights, where more Kriegian grenadiers had established overwatch positions on the fortified rooftops. Though their resolve in duty and drills was ever so stern, their allegiance to ruinous powers was obvious judging by the defiled imperial symbols on their equipment and uniforms. As the twin doors of the cathedral balcony suddenly opened and the cause of this plague stepped forward, all the heads of the guardsman sentries turned to hail their master and commander. The presence of the dreadful Arch Heretic could be seen and felt a mile away.


This was all the overseeing Carcharodon Scouts needed to know in order to launch their attack.

Arch Hereticin metsästys alkaa! Päätimme Ollin kanssa aloittaa pienen tarinankerronnallisen kampanjan, jossa Space Sharkit liittolaisineen metsästävät voimakasta kerettiläis-psyykikkoa, jonka on onnistunut juonia ja lumota puolelleen koko rykmentti Death Korps -kaartijoukkoja. Pistemäärät ja panokset kasvavat tarinan edetessä ja samoin vaihtuvat operaatioalueet. Tämän johdosta hankkeella on yksi erikoissääntö; pelaamme kaikki pelit eri hobby-myymälöissä!
Ekassa Helsingin GW:llä pelatussa ottelussa Space Sharkeilla oli ensimmäinen mahdollisuus kohdata arkkipetturi silmästä silmään. Astarteksen aggressiviinen pelinavaus kohdistui langenneen keisarillisen kaupungin papistokortteliin, johon noidan huhuttiin rakennuttaneen pirullisia laboratoriobunkkereita julmien kokeidensa näyttämöiksi. Carcharodonien päällystö päätti iskeä uhan sydämeen ja kaapata arkkipetturin kuulusteltavaksi...

Ollin tuhannen pisteen armeijalistassa oli Arch Heretic (Primaris Psyker), täysi Infantry Platoon komentoryhmällä ja kahdella Mortarilla, neljä Veteran Squadia Snipereilla ja Grenade launchereilla, kolme Armored Sentineliä ja Leman Russ Exterminator. Carcharodonien armeijalistassa noidanmetsästykseen olivat liittyneet Librarianit Logan Negaprion ja Tiburo Acanthias, Sternguard-ryhmä Cetorinos, Death Company -yksikkö Carcharocles, Coeus-Dreadnought, pari Scout-partiota tarkkuuskiväärein sekä Thunderfire Rocket Battery.

Kriegin taistelujoukot ryhmittyivät kouliutuneesti linnoitettuihin asemiinsa suojaamaan kerettiläistä herraansa. Kirkas auringonvalo heijastui näiden huolletuista varusteista ja osa miehistä kääri sivuun kaulaliinansa kylmän yön jäljiltä.

Kevyet kranaatinheittimet valmistautuivat ampumaan epäsuoraa tulta valmiiksi laskettuihin tähtäyspisteisiin. Kaartijoukkojen uusi, vakuuttava johtaja osasi odottaa puolustustaistelun mahdollisuutta ja Kriegin upseerit olivat valmistelleet tehokkaan suunnitelman mahdollisten maajoukkojen viivyttämiselle ja tuhoamiselle.

Carcharodonien rintama kuitenkin eteni avorivissä metsien ja raunoiden halki kohti petturien sijaintia. Storm Eagle -kuljetuskoneet olivat laskeneen operaatioon osallistuvat joukot lähettyville öisen hiekkamyrskyn turvin ja avaruusjääkärit olivat taittaneet kilometrit taistelualueelle pimeyden suojassa. Kun radiohiljaisuuden rikkonut hyökkäyskäsky ja taivaalta kantautuva, pudotuskapselien aiheuttama repivä ääni paljastivat hyökkäyksen, komensi Logan Negaprion joukkonsa rynnäkköön.

Coeus the Great White käynnisti ärjyvät saha-aseensa ja lähti etenemään nälkäisenä pitkin taistelukentän vasenta laitaa. Sen tehtävänä oli puhdistaa lähin kohderakennus petturijoukoista, jotta Carcharodonien maajoukot voisivat tarkastaa kellarikerroksen piilotettujen laboratorioiden varalta.

Kohderakennukseen iski samalla Avaruushaiden pudotusjoukkoja ja Tiburo Acanthias johti veteraaniryhmänsä eliminoimaan vastarinnan raskaat aseet. Yllätyshyökkäyksestä tyrmistyneet tarkka-ampujat kutsuivat Sentinel-talsijoita apuun torjumaan tunkeilijat.

Veteraaniryhmä rynnäköi aukiolle bolterit suojatulta sylkien samalla kun Meltagun-operaattori valmistautui sulattamaan Leman Russ -taistelupanssarin niille sijoilleen. Tuhosäde löysi maalinsa, mutta onnistui vain pehmentämään hiukan vaunun etupanssaria ajoneuvon peruuttaessa taaemmas hiekkaisella tiellä tykkitorninsa kohti uhkaa kääntäen.

Tulituksen kuullut Carcharocles-ryhmä ampaisi tulituksen kuultuaan juoksuun yhdet tiedustelijat rinnallaan. Thunderfire-tykkien epäsuora suojakeskitys antaisi näille aikaa taittaa aukeaa pitkin kuljettavan matkan kohti petturikaartin taistelulinjoja.

Exterminator valjasti aseensa ja ampui kolme syvää lommoa lähimpien haiveteraanien haarniskoihin, kaataen soturit hetkeksi tantereeseen. Yli-inhimilliset sotakoneet kuitenkin nousivat toveriensa tukemana ylös ja jatkoivat taistelua haavoittumattomina.

Arkkipetturin komentoryhmä avasi samalla lähettyviltä tarkan tulen kohti Avaruushaiden iskujoukkoja ja kaatoi yhden soturin laserkiväärikeskityksellä. Loitsusanoja mumiseva noita kokosi voimiaan psyykkistä kaksintaistelua varten...

Kriegin veteraanit rynnäköivät nurkan takaa kohtaamaan hyökkääjät ja upottivat haavan Marineita johtaneeseen Tiburo Acanthiakseen. Tämä iski takaisin loitsimalla sielujavavahduttavan Psychic Shriekin jonka katalan arkkipetturin aivopesemät kaartilaiset kuitenkin ravistelivat sivuun. Tästä tyrmistymättä Tiburo Acanthias eteni väkisin lähikantamalle ja hävitti koko veteraaniryhmän käsikähmässä pyhän taisteluvarustuksensa turvin. Samalla Shark-veteraanit yrittivät uutta, tuhoisaa Meltagun-laukausta kohti Leman Russia, mutta tämän epäonnistuttua tyytyivät iskemään Krak-kasapanokset sisään vaunun tähystysluukuista.

Samalla vasemmalle laidalle siirtyneet Sentinelit avasivat purevan Autocannon-tulen kohti lähestyvää Carcharodons-talsijaa. Hiekkaa pöllyttävät nuoliammukset tunkeutuivat maahan kaikkialla talsijan ympärillä, mutta upottivat myös kaksi savuavaa reikää sen haarniskaan. Coeus koukkasi sivummalle hakien etenemiselleen suojaa raunion siimeksestä.

Samalla Thunderfire-tykistön tarkka tulitoiminta iski tonttiin pilaten muuan kaartilaisten päivän. Täysosuman jälkeen tarkka-ampujaveteraaneista jäi jäljelle vain kraateri ja läjä sätkiviä ruumiinosia.

Samalla kaukaisuuteen kätkeytyneiden tarkka-ampujien tulitus sai puolustajien kranaatinheitinosaston pakenemaan kotkanpesästään ja kärsimään kovat tappiot pudotessaan alas rakennuksesta paniikinomaisessa vetäytymisessä. Myös katedraalin kerroksiin järjestynyt jalkaväkijoukkue heittäytyi maahan etsiessään katseellaan maastoutuneita vihollistiedustelijoita.

Cetorinos-ryhmä tuhosi huumaavan räjähdyksen saattelemana Exterminatorin ja astui sen savuavista jäännöksistä kohti katedraalia kohdaten arkkipetturin komentoryhmän aukion toisella laidalla. "The Brute-1 is in sight brother-commander, we have a visual on the package!"

Petturikomentaja kuitenkin nauroi maanisesti lähestyvälle vaaralle, vetäytyi taaemmas ja loitsi räiskyvän meren taianomaisia, oransseja liekkipylväitä suojaamaan raunioihin linnoittautunutta jalkaväkijoukkuettaan.

Kerettiläispsyykikon warppienergia sai haavoittuneen Acanthiaksen keskittymisen herpaantumaan ja tämä erosi veteraaniryhmästään vetäytyen raunion suojaan. Keisarin palvelija ehti entisen varastorakennuksen sisäpihalle juuri ajoissa nähdäkseen, kuinka savunheittimensä liian myöhään aktivoinut Coeus kaatui raskaasti katukivetykselle Sentinelien tulikeskityksessä. Tiburo Acanthias kirosi ja lähetti evakuointipyynnön reservin ilmatukiosastolle.

Katedraalin perustukset vapisivat ja pienet hiekkapyörteet tanssivat katukivetyksellä arkkipetturin noituessa psyykkisen myrskyn Cetorinos-ryhmän ylle. Yksi kuolonenkeli kaatui psi-voimien runtelemana Leman Russin hylyn varjoon. Muu ryhmä vastasi tuleen hävittäen koko arkkikerettiläisen henkivartiokaartin tappavalla lähikantaman Bolter-tulella. Samalla Thunderfire-tykistön keskitys osui katedraalin keskikerrokseen ja lennätti lasinsirpaleita, tiilenmurikoita sekä verisen kypärän kadulla taistelevien joukkojen sekaan.

Logan Negaprion mylvi rukouksen jumalkeisarilleen johdattaessaan ryhmänsä piikkilankojen, miinoitusten ja arkkikerettiläisen loitsimien tulipilarien lävitse lähikantamalle puolustusrintaman etulinjaan. Tämän yritykset murtaa linnoittautuneiden petturikaartilaisten taistelutahto psyykkisin keinoin oli kilpistynyt noidan synkkään auraan ja tämä maksaisi aikaa. Carcharocles-ryhmä tulvi raunion pohjakerrokseen kuin raivoisa hyökyaalto, joka muuttui pian punaiseksi virtaavasta verestä. Viuhuvat sahamiekat löivät pistimin taistelevia puolustusjoukkoja kahtia kaikkialla katedraalin lattia-alalla ja oranssit lieskat leimahtelivat siellä täällä Avaruusjääkärien haarniskoissa, joihin taianomainen liekkimuuri oli jättänyt kyteviä tummentumia.

Logan Negaprion kohtasi petturiluutnantin lasittuneen katseen tämän kaasunaamarin linssien takana. Negaprion totesi jälleen ihmismielen olevan heikko sekä turmiollinen ja kiitti Keisaria vakaumuksestaan paiskatessaan kaksintaistelukumppaninsa elottoman ruumiin raunion seinää vasten kuin hiekkasäkin.

Samalla tiedustelijoiden kärkiryhmä liittyi Avaruushaiden radioverkostoon ilmoittaakseen löytäneensä maanalaiset laboratoriot. Huonot uutiset olivat, että niistä erkanevat tunnelit jatkuivat äärettömiin ja mikäli arkkipetturia ei vangittaisi välittömästi, tämä saattaisi välttää Carcharodonien kouran...

Cetorinos-ryhmä lähti viestin saatuaan ylittämään aukeaa kohti raivokkaita lasersarjoja, joita arkkikerettiläiseen liittyneet kriegilaisveteraanit sylkivät kivääreistään hyökkääjien suuntaan. Voimahaarniskat kuitenkin kestivät kaiken tulituksen ja Keisarin valittujen usko ei horjunut...

...kunnes pitkän kantaman nuoliammukset iskivät hengiltä kaksi haisoturia. Sivustasta palanneet Sentinel-talsijat avasivat tulen veteraaniryhmän suuntaan ja pakottivat nämä vetäytymään suojaan. Tiburo Acanthias ryntäsi ryhmänsä suojaksi, mutta liian myöhään.

Lähettyvillä koko aukean parasta mahdollista vauhtia ylittäneet tiedustelijat liukuivat polvisuojiensa varassa viime metrit tuliasemiin ja tarkka-ampuja nosti sekunnissa kiväärinsä ampuma-asentoon...

...mutta petturikaartin kranaatinheitinmiehet ehtivät juuri evakuoida käkättävän noidan tunneliverkostojen suojaan. Tilaisuus oli menetetty.

Logan Negaprion asteli raskaasti hengittäen parvelta katedraalin puutarhaan, jossa Carcharocles-veteraanit lopettivat kuolevien kaartilaisten kärsimykset hiljaiset rukoukset huulillaan. Arkkipetturin seuraaminen loputtomiin, luultavasti ansoitettuihin tunneleihin ei kantaisi hedelmää, vaan Hunger Rush -iskudivisioonan tulisi keskittyä analysoimaan paikannetuista laboratioriosta saatavat tiedot ja evakuoitava kaatunut Dreadnought tukikohtaan Omnissiaan papiston huollettavaksi. Toinen tilaisuus koittaisi pian...

Kersantti Thorn käskytti ryhmänsä naamoiduista asemista uuteen käskynjakoon ja hölkkäsi kohti Storm-luokan komentokiituriaan. Carcharodon-ilmavalvontajoukkojen olisi saattanut olla jo mahdollista paikantaa tunneleiden läheisimmät sisäänkäynnit ja tarkka-ampujien tuli olla valmiina odottamassa arkkipetturin paluuta maankamaralle. Keisarin katse ei väsyisi.

Pirullisella noidalla olisi kunnianhimo, kyvyt ja nyt myös resursseja ajaa koko järjestelmä kaaoksen valtaan, mikäli tämän aikeita ei pysäytettäisi. Noidan jäljittämiseen oli investoitu koko Task Force Megalodonin vahvuus ja avaruushait eivät lepäisi ennen arkkipetturin viimeistä hengenvetoa...

Noidanmetsästyksen ensimmäinen osa oli hauska peli hyvällä jengillä ja siisteissä puitteissa! Kampanja jatkuu pian ehkä hiukan eri teemalla ja uusin joukoin, sillä yhteinen peliprojekti tietty motivoi myös maalaamaan vahvistuksia. Näissä temaattisissa taistelussa on ihan oma fiiliksensä!

Taisteluraporttisodan jälkeen pelasimme muuten GW:llä vielä toisen, kampanjaan liittymättömän lisäpelin jossa oli siinäkin suorastaan eeppisen elokuvamainen Marine-fiilis, kun Shark-Veteraanit kävivät epätoivoiseen last standiin pöydänkeskustassa. Pelin Strongpoint Assault -tehtävässä kuoltuaan reservistä uudelleen respawnaavien kaartilaisten aallot pistivät kovan paineen Space Marineiden harteille. Esimerkiksi Death Companyn säännöillä toimivan Carcharocles-ryhmän suuntaan ammuttiin yli 200 laukausta lasguneilla, mutta ryhmä hävitti lähes 150 vihollissoturia ampuen ja viipaloiden ja ryhmästä jäi jäljelle lopuksi vielä kaksi jäsentä! Peli kulminoitui ihan viimeisellä heitolla kaartin taisteluvoitoksi; vuorostaan menestys Ollin hienolle Krieg-rykmentille!

GW:llä oli mukavaa käydä pitkästä aikaa pelailemassa, mutta kampanjan seuraava osa suuntaa seuraavaksi muualle... Haiparvi ja kaasunaamarisoturit kokoavat jo joukkojaan!


No comments:

Post a Comment